Της Elaine Ou

Ενώ ένα μεγάλο μέρος του κόσμου έχει εντυπωσιαστεί από τη μετεωρική άνοδο του bitcoin, ένα άλλο μέρος επικεντρώνεται σε ένα περιβαλλοντικό παραπροϊόν: την καθαρή ποσότητα ηλεκτρικής ενέργειας που χρησιμοποιούν τακρυπτονομίσματα. Σύμφωνα με κάποιες εκτιμήσεις, μόνο η κατανάλωση τουbitcoin ξεπερνά -ή θα ξεπεράσει- αυτή της Ιρλανδίας, της Δανίας, της Ιαπωνίας ή ακόμη και ολόκληρου του πλανήτη.

Αντί, ωστόσο, να ανησυχείτε για το πόσο σύντομα το bitcoin θα λιώσει τους παγετώνες, αξίζει να αναρωτηθείτε πόση ενέργεια θα μπορούσε να εξοικονομήσει.

Το ψηφιακό νόμισμα είναι σπάταλο και μόνο από το σχεδιασμό του. Οι “ανθρακωρύχοι” του Bitcoin, οι οποίοι επεξεργάζονται τις συναλλαγές σε αντάλλαγμα για νέο νόμισμα, πρέπει να αγωνίζονται να λύσουν εξαιρετικά δύσκολα κρυπτογραφικά παζλ. Αυτό το υπολογιστικό φορτίο βοηθάει στην ασφαλή αποθήκευση του αρχείου συναλλαγών – ανεβάζοντας τον πήχη για όσους θέλουν να το παραβιάσουν- αλλά απαιτεί επίσης από τους “ανθρακωρύχους” να χτίζουν γιγάντιες συστοιχίες διακομιστών που καταναλώνουν τεράστιες ποσότητες ενέργειας. Όσο πιο πολύτιμο γίνεται το bitcoin, τόσο πιο πρόθυμοι είναι οι “ανθρακωρύχοι” να δαπανήσουν σε εξοπλισμό και ηλεκτρική ενέργεια.

Και πάλι, είναι σημαντικό να κοιτάξουμε μέσα από διαφορετικό “πρίσμα”. Μια πρόσφατη έκθεση δείχνει ότι, σε τρέχουσες τιμές, οι “ανθρακωρύχοι” του Bitcoin καταναλώνουν περίπου 8,27 τεραβατώρες ετησίως. Αυτό μπορεί να ακούγεται πολύ, αλλά είναι στην πραγματικότητα λιγότερο από ένα όγδοο που χρησιμοποιούν τα κέντρα δεδομένων των ΗΠΑ (περίπου 5,7 τεραβατώρες μπορούν να αποδοθούν στην Google), ενώ αντιστοιχεί σε μόλις 0,21% της συνολικής κατανάλωσης των ΗΠΑ. Το bitcoin υπερέχει επίσης στη σύγκριση με τα νομίσματα και τα εμπορεύματα που θα μπορούσε να αντικαταστήσει: η παγκόσμια παραγωγή μετρητών και κερμάτων απαιτεί την κατανάλωση περίπου 11 τεραβατώρων ετησίως, ενώ η εξόρυξη χρυσού ισοδυναμεί με 132 τεραβατώρες. Και αυτό δεν περιλαμβάνει τεθωρακισμένα φορτηγά, θησαυροφυλάκια τραπεζών, συστήματα ασφαλείας και τέτοια. Έτσι υπό το σωστό πρίσμα, το bitcoin είναι “πράσινο”.

Επιπλέον, η κατανάλωση του bitcoin δεν θα συνεχίσει απαραίτητα να αυξάνεται όπως τώρα. Τα κέντρα δεδομένων, για παράδειγμα, έχουν βελτιώσει τις επιδόσεις τους. Κάποτε το υπουργείο Ενέργειας προέβλεπε ότι η χρήση ηλεκτρικής ενέργειας από τα κέντρα θα διπλασιαζόταν ανά πενταετία και η Google δεχόταν επικρίσεις ότι καταναλώνει αρκετή ενέργεια για την τροφοδοσία 200.0000 σπιτιών. Τα τελευταία χρόνια, ωστόσο, η συνολική χρήση ηλεκτρικού ρεύματος των κέντρων έχει περιοριστεί, παρά το γεγονός ότι ο αριθμός τους συνέχισε να αυξάνεται. Όπως αποδείχθηκε, η καλύτερη τεχνολογία ψύξης και διαχείρισης ισχύος βελτίωσε την απόδοση. Οι “ανθρακωρύχοι” του Bitcoin δεν έχουν αντίστοιχα κίνητρα κερδοφορίας, επομένως είναι λογικό ότι θα επιδιώξουν να γίνουν πιο αποτελεσματικοί και να χρησιμοποιήσουν τη φθηνότερη διαθέσιμη ενέργεια, το οποίο γενικά σημαίνει υδροηλεκτρικές μονάδες και άλλες ανανεώσιμες πηγές.

Είναι εύκολο να επικρίνουμε το bitcoin για σπατάλη. Αλλά το ίδιο και πολλά άλλα πράγματα στη ζωή, όπως τα αεροπλάνα, την μετακίνηση προς την εργασία και το ποδόσφαιρο της Κυριακής. Η επιστροφή στη γεωργία θα μπορούσε να μειώσει δραστικά το αποτύπωμα άνθρακα, αλλά μερικές φορές η χρήση ενέργειας για τη βελτίωση της ποιότητας ζωής μας αξίζει τον κόπο.

Το δίκτυο bitcoin έχει τη δυνατότητα να παράγει πολλά οφέλη. Πόσο κοστίζει το ασφαλές χρήμα; Πώς θα σας φαινόταν η δυνατότητα να στέλνετε χρήματα ελεύθερα πέρα ​​από τα σύνορα, χωρίς να χρειάζεται άδεια ή κεντρικός αντισυμβαλλόμενος; Ή να έχετε ένα περιουσιακό στοιχείο που να μην μπορεί να κατασχεθεί; Ο κόσμος στις ΗΠΑ και σε άλλες ανεπτυγμένες χώρες ενδέχεται να θεωρήσει αυτά τα πράγματα δεδομένα, αλλά άνθρωποι σε μέρη όπως η Ζιμπάμπουε και η Βενεζουέλα στρέφονται στο bitcoin για επιβίωση. Ίσως, λοιπόν, όλοι αυτοί οι υπολογισμοί να μην είναι άχρηστοι: Ίσως οι “ανθρακωρύχοι” απλά μετατρέπουν την ενέργεια σε κάτι πιο πολύτιμο.

0Shares

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

July 2018
Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday Saturday Sunday
June 25, 2018 June 26, 2018 June 27, 2018 June 28, 2018 June 29, 2018 June 30, 2018 July 1, 2018
July 2, 2018 July 3, 2018 July 4, 2018 July 5, 2018 July 6, 2018 July 7, 2018 July 8, 2018
July 9, 2018 July 10, 2018 July 11, 2018 July 12, 2018 July 13, 2018 July 14, 2018 July 15, 2018
July 16, 2018 July 17, 2018 July 18, 2018 July 19, 2018 July 20, 2018 July 21, 2018 July 22, 2018
July 23, 2018 July 24, 2018 July 25, 2018 July 26, 2018 July 27, 2018 July 28, 2018 July 29, 2018
July 30, 2018 July 31, 2018 August 1, 2018 August 2, 2018 August 3, 2018 August 4, 2018 August 5, 2018
Hephiklis Publications Ltd
Hephiklis Report en
Hephiklis Report es
Hephiklis Act
Ekfrasis Translations and Consulting SRL
Bucharest
Land Doors
London
Black Cross Designs.
Key Advice Consulting